Una tigresa da positivo para el coronavirus se encontraba en el zoológico del Bronx en Nueva York, siendo el primer caso conocido de un humano que infecta a un animal y lo enferma, dijo el veterinario jefe de la institución, Paul Calle, este domingo 5.

Nadia, la tigresa malaya de 4 años a la que se le diagnosticó Covid-19, fue sometida a pruebas de detección de la enfermedad tras desarrollar una tos seca junto con otros tres tigres y tres leones, según la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, que dirige el zoológico.

Paul Calle dijo que Nadia terminó infectada después de tener contacto con un funcionario del zoológico asintomático. Según él, no se sabe qué empleado infectó al animal.

«Probamos el gato como precaución y nos aseguraremos de que cualquier conocimiento que obtengamos sobre el Covid-19 ayudará a la comprensión mundial en curso de este nuevo coronavirus», dijo la empresa gestora del zoológico en un comunicado. «Aunque se les ha reducido el apetito, los gatos del zoológico del Bronx están bien, bajo cuidado veterinario, y están alegres, alerta, interactuando con sus cuidadores», continuó el texto.

«No sabemos cómo se desarrollará esta enfermedad en los grandes felinos, ya que las diferentes especies pueden reaccionar de forma diferente a las nuevas infecciones, pero seguiremos vigilándolas de cerca», concluyó.

Los cuatro zoológicos y el acuario de la ciudad de Nueva York, donde el Covid-19 ha matado a más de 4.000 personas, están cerrados desde el 16 de marzo. Antes del tigre, un pequeño número de animales domésticos dieron positivo en Hong Kong.

El zoológico subrayó que «no hay pruebas de que los animales desempeñen un papel en la transmisión del Covid-19 a las personas más allá del evento inicial en el mercado de Wuhan y no hay pruebas de que nadie se haya infectado con Covid-19 en los Estados Unidos a través de animales, incluidos perros y gatos y mascotas».

Los funcionarios chinos encargados de la lucha contra la enfermedad han identificado a los animales salvajes vendidos en un mercado de Wuhan como la fuente de la nueva pandemia de coronavirus que ha infectado a más de un millón de personas en todo el mundo.

Según el sitio web del Departamento de Agricultura de EE.UU., no hay «informes de mascotas u otros animales» en los Estados Unidos que hayan enfermado con el coronavirus antes de las noticias sobre el Cadillac tigre. «Se sigue recomendando que las personas enfermas de Covid-19 limiten el contacto con animales hasta que se disponga de más información sobre el virus», dice el sitio web del departamento.

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