El principal donante de conservas insta a que se realice un examen exhaustivo de la ayuda a los jóvenes vulnerables

Los servicios para los niños bajo cuidado están en «punto de ruptura» debido a los malos resultados y a las crecientes presiones, ha advertido un colega conservador de edad avanzada.

Michael Farmer, un importante donante conservador que anteriormente asesoró al gobierno sobre las prisiones, dice que la prometida revisión del sistema de atención debe ser mucho más exhaustiva de lo que se había previsto.

El número de niños que se están incorporando al sistema de atención ha aumentado de 64.460 a 75.420 entre 2009-10 y 2016-17, dijo. El número de solicitudes de los tribunales de las autoridades locales para acoger a los niños aumentó en más de una quinta parte y el número de niños en un plan de protección de la infancia se incrementó en un 38%, de 39.100 a 53.790. Cifras más actualizadas sugieren que las solicitudes de cuidado están disminuyendo, de 24.136 en 2016-17 a 22.111 en 2018-19 en Inglaterra. Sin embargo, la población bajo tutela ha llegado a unos 78.000, incluidos unos 4.500 niños que solicitan asilo.

«En 2017, sólo el 2,7% de los niños que habían estado bajo cuidado durante 12 meses o más alcanzaron los GCSE en lengua y literatura inglesas, matemáticas, ciencias, geografía o historia y un idioma, en comparación con el 21,9% de la población general», dijo.

El manifiesto de los Tory incluía el compromiso de «revisar el sistema de atención para asegurarse de que todos los centros y entornos de atención están proporcionando a los niños y jóvenes el apoyo que necesitan».

Farmer, que hizo una donación a la campaña electoral de Johnson, dijo: «Insto al Sr. Johnson a que siga adelante con una gran revisión de los niños bajo cuidado como prioridad, porque el sistema que ha heredado está en un punto de ruptura». Necesita ser revisado, de raíz y de rama».

El compañero dijo que estaba preocupado por el tema porque podría haber terminado en el cuidado. «Esto puede parecer un tema poco probable para un ex comerciante de metales y tesorero del partido conservador para defender, pero hablo desde una infancia vivida bajo la nube oscura del alcoholismo paterno con todo el estigma de abandono, vergüenza y pobreza que esto conlleva», dijo. «Si no me hubieran enviado a un internado estatal y no hubiera tenido relaciones estables, probablemente habría terminado en un centro de atención».

Farmer añadió: «También debemos evitar que el sistema de atención sea una cinta transportadora hacia el crimen, u otros resultados altamente perjudiciales. El jefe de policía de Devon y Cornwall acaba de decir que los jóvenes atrapados en las bandas de narcotraficantes de los condados deben ser vistos como víctimas, no como delincuentes. Señala la falta de apoyo familiar como una causa fundamental y tiene razón».

Farmer pidió que la revisión se concentrara en asegurar que «nuestros niños más vulnerables tengan las relaciones que son, para todos nosotros, la esencia misma de la vida». Hace un llamamiento a los ministros «para que no corten los lazos existentes, sino que hagan más, antes, para fortalecer a las familias», una posición que fue cuestionada por otros expertos en cuidados.

Dijo que comparar los resultados educativos de los niños bajo cuidado con los del cuidado externo era «fatuo» dada la alta proporción con necesidades especiales y el abandono y abuso que muchos habían sufrido. «A veces somos lentos para acoger a los niños en los centros de acogida y con demasiada frecuencia devolvemos a los niños a sus casas para que vuelvan a ser descuidados», dijo.

«Lo que se necesita ahora es un manifiesto de mejoras que debería incluir el aumento del número de adopciones (en interés del niño, pero algo que reduzca de manera constante la población de acogida) y facilitar que los cuidadores de acogida adopten a los niños que cuidan, a menudo durante años». El gobierno debería abordar las terribles deficiencias en la puesta en marcha por parte de las autoridades locales de los hogares infantiles y las colocaciones en hogares de guarda del sector privado y voluntario y permitir a los cuidadores de acogida mucha más discreción a la hora de tomar decisiones sobre el cuidado de los niños a su cargo».

 

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