Cuando Jeremy Wang comenzó a transmitir en Twitch en 2016, era un desconocido veinteañero con algunas prácticas de codificación en su haber. Casi nadie sabía su nombre o su aspecto. Esto último, al menos, fue por diseño: Wang, ahora de 28 años, inicialmente usaba una máscara en todas partes, ya sea jugando videojuegos en eventos competitivos o saliendo de un armario mientras visitaba a su hermana en Nueva York.

«Para mí, era natural ir a Twitch porque el pensamiento en ese momento era: ‘este es el lugar donde hay que estar si quieres convertirte en un famoso streamer'», recordó Wang, más conocido como Disguised Toast, a CNN Business en una entrevista reciente. Después de años de transmisión en Twitch -incluyendo una transmisión de desenmascaramiento que atrajo mucha atención- había atraído a más de un millón de seguidores y se había convertido en uno de los jugadores más conocidos de la plataforma.

Así que fue un shock para muchos de sus fans cuando Wang anunció a finales de noviembre que dejaba la plataforma que le dio fama para trabajar con Facebook (FB) Gaming, un relativo recién llegado al espacio de los juegos. Entre bastidores, sin embargo, Toast había estado sopesando lucrativas ofertas durante casi seis meses de Twitch de Amazon (AMZN), Mixer de Microsoft (MSFT) y YouTube de Google (GOOGL), antes de decidirse por Facebook.

Finalmente, se dirigió a sus padres para pedirles consejo. Su reacción inicial, dijo, fue esencialmente: «Haz lo que te haga feliz». Luego vieron las ofertas que estaba recibiendo. Wang dijo que le dijeron, «¡Wow, eso es mucho dinero!» Él se negó a dar detalles de la oferta.

Disfrazado Toast es una de las crecientes estrellas de videojuegos que están siendo escalfadas de Twitch, durante mucho tiempo el líder indiscutible del mercado, por plataformas rivales que en su mayoría son propiedad de gigantescas empresas tecnológicas capaces de agitar grandes chequeras. Además de Facebook, YouTube y Mixer, también hay varias plataformas de streaming chinas y Caffeine, una startup bien financiada lanzada por antiguos empleados de Apple (AAPL).

Jeremy Wang, más conocido como Disguised Toast, sorprendió a muchos al anunciar el año pasado que dejaría Twitch y se uniría a Facebook. Cuando le mostró a sus padres las ofertas que estaba recibiendo, le dijeron, "Wow, eso'¡es mucho dinero! "

Jeremy Wang, más conocido como Tostada Disfrazada, sorprendió a muchos al anunciar el año pasado que dejaría Twitch y se uniría a Facebook. Cuando le mostró a sus padres las ofertas que estaba recibiendo, le dijeron, «¡Wow, eso es mucho dinero!»

Cada mes trae noticias de más salidas de alto perfil de Twitch. En octubre, Michael «Sábana Santa» Grzesiek dejó Twitch por Mixer. En noviembre, Soleil «Ewok» Wheeler, una serpentina de Fortnite sorda de 14 años, también se fue a Mixer. La estrella de Fortnite, Corinna Kopf, partió hacia Facebook Gaming en diciembre. Y al menos tres jugadores más de Twitch, incluyendo a Rachell «Valkyrae» Hofstetter, firmaron en YouTube justo este mes.

«Cuando le dije a mi familia la oferta que YouTube tenía para mí, fue un claro ‘sí'», dijo Hofstetter a CNN Business. Declinó dar detalles sobre su oferta.

La lucha por los mejores talentos del juego refleja las batallas por los grandes presupuestos de las estrellas de la industria musical y cinematográfica. En todos los casos, las grandes plataformas tecnológicas buscan atraer a los clientes y destacarse con grandes nombres y ofertas de contenido exclusivo. Para Google, Facebook, Microsoft y Amazon, la transmisión en vivo es otro campo de batalla por nuestro dinero y atención. En este momento, la gente está pasando millones de horas en línea viendo a otros jugar a los videojuegos todos los días. El contenido de videojuegos generó 6.500 millones de dólares en ingresos en 2019, según SuperData, una compañía de Nielsen que hace seguimiento de la industria de los videojuegos.

Ahora las guerras de streaming han comenzado. Pero se necesitó a alguien para disparar el primer tiro. Fue un ninja.

Las deserciones en los juegos también ponen de relieve el creciente desafío que Twitch, que Amazon compró por casi 1.000 millones de dólares hace más de cinco años, enfrenta en un mercado cada vez más competitivo lleno de otros rivales respaldados por la tecnología. Estos creadores se han visto atraídos por contratos que pueden sumar millones o incluso decenas de millones de dólares, según los expertos de la industria. En algunos casos, las serpentinas también pueden estar motivadas por el creciente descontento con la forma en que Twitch hace cumplir sus políticas de moderación de contenidos, aun cuando se arriesgan a perder bases de fans que tardaron años en construirse.

En diciembre de 2018, Twitch representó el 67% de las horas vistas en el mercado de los juegos en vivo, según StreamElements. Pero la cuota de mercado de Twitch disminuyó ligeramente un año más tarde – al 61% – a medida que YouTube, Facebook Gaming y Mixer empiezan a ganar terreno.

Twitch, en muchos casos, ha hecho una contraoferta, según fuentes de la industria. Pero algunos dicen que no está haciendo lo suficiente. «Twitch no ha sido tan agresivo en la defensa de su posición. No ha cambiado drásticamente su filosofía», dijo Lee Trink, CEO de FaZe Clan, una importante organización deportiva. 

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