La Antártida alcanzó el domingo pasado, 9, la temperatura más alta jamás registrada en la historia del continente helado: 20,75 grados centígrados. La marca superó el anterior récord de 18,3 grados centígrados, que se había registrado el 7 de febrero.

La nueva temperatura, registrada en la isla Seymour por científicos brasileños, demuestra el comienzo de un clima posiblemente inestable en el continente, que ya está presionado por el constante derretimiento de los glaciares de la región.

La temperatura fue informada por Terrantar, un proyecto brasileño que se encarga de vigilar las consecuencias del cambio climático mundial en 23 lugares del continente.

El investigador Carlos Schaefer, uno de los responsables del proyecto, dijo al periódico británico The Guardian que, por preocupante que sea el calentamiento local en sí mismo, esta temperatura es aterradora porque es algo nunca antes visto en una región fría – «anormal» fue uno de los adjetivos utilizados para clasificar el registro.

Según los científicos, la temperatura puede haber sido influenciada por las corrientes oceánicas: «Tenemos cambios climáticos en la atmósfera, que están estrechamente relacionados con los cambios en el permafrost y el océano.  Todo está muy interrelacionado», dijeron en el estudio.

Como la Antártida actúa como una reserva de alrededor del 70% del agua dulce del planeta, el posible derretimiento total causaría un aumento del nivel del mar de hasta 60 metros.  Sin embargo, los científicos de las Naciones Unidas dijeron a The Guardian que creen que para finales de siglo, el nivel del mar subirá entre 30 y 110 centímetros.

Hasta ahora, la península Antártica, situada cerca de Sudamérica, es la región más afectada por el calentamiento.  El derretimiento de los glaciares de la Isla Rey Jorge, situada en la península, por ejemplo, ha hecho que aparezcan por primera vez en la región varias rocas oscuras.

Los científicos señalan que, aunque hay un calentamiento durante el verano, las temperaturas invernales también están aumentando, e incluso más rápido.  Los últimos registros, aunque son coherentes con la tendencia de calentamiento local, aún deben ser confirmados por la Organización Meteorológica Mundial.

Según Schaefer, las Islas Shetland del Sur y James Ross, ambas en la península, también han mostrado irregularidades en los últimos 20 años.  El investigador añadió que estudios como este pueden en la investigación de otros sitios de la región: «Es importante tener áreas centinela como las Islas Shetland del Sur y la península Antártica, porque pueden anticipar lo que está en el futuro cercano», dijo.

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