La encuesta estima que 8,5 millones de adultos sufrieron alguna forma de abuso antes de cumplir los 16 años de edad

Alrededor de uno de cada cinco adultos en Inglaterra y Gales experimentó una forma de abuso infantil antes de cumplir los 16 años, según las cifras.

En el año hasta marzo, la Encuesta sobre Delincuencia en Inglaterra y Gales (CSEW) estimó que 8,5 millones de adultos de entre 18 y 74 años habían sufrido abusos antes de los 16 años.

Las experiencias variaron desde ser amenazados cuando eran niños hasta la violación.

La encuesta también estimó que 3,1 millones eran víctimas de abuso sexual antes de los 16 años (2,4 millones de mujeres y 709.000 hombres). Esto equivale a aproximadamente uno de cada 13 adultos de este grupo de edad.

La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) examinó los datos existentes en un intento por «ofrecer un panorama más completo» de la escala del abuso de menores en Inglaterra y Gales por primera vez.

Se reunió información sobre el abuso sexual, físico y emocional, así como sobre el descuido experimentado por los niños, de una serie de organismos públicos para producir los resultados.

La información de la encuesta sobre la delincuencia estima la prevalencia de los adultos que sufrieron abuso antes de los 16 años de edad, pero no mide el «nivel actual» de abuso infantil en el país, añadió la ONS.

Las cifras fueron compiladas utilizando información de departamentos gubernamentales como el Ministerio del Interior, el Departamento de Educación, el NHS y funcionarios de Gales, así como la Agencia Nacional del Crimen y organizaciones como la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad con los Niños.

De acuerdo con la investigación:

En el Reino Unido, Childline ofreció 19.847 sesiones de asesoramiento a niños, en las que el abuso fue la principal preocupación durante el año hasta marzo.

A finales de marzo, 49.570 niños en Inglaterra y 4.810 niños en Gales fueron atendidos por sus autoridades locales debido a la experiencia o el riesgo de abuso o abandono.

Aproximadamente uno de cada siete adultos que llamaron a la línea de ayuda de la Asociación Nacional de Personas Maltratadas en la Infancia dijo que no le habían dicho a nadie sobre el abuso antes.

Alrededor de la mitad de los adultos (52%) que sufrieron abuso antes de los 16 años también experimentaron abuso doméstico más tarde en su vida, en comparación con el 13% de los que no sufrieron abuso antes de los 16 años.

Alexa Bradley, del Centro para el Crimen y la Justicia de la ONS, dijo: «El abuso infantil es un crimen atroz contra algunos de los más vulnerables de la sociedad, pero también es algo que se discute o entiende poco.

«El lanzamiento de hoy es el primer intento de la ONS de llenar un importante vacío de pruebas sobre este tema crítico.

«Medir el alcance y la naturaleza del abuso infantil es difícil porque normalmente está oculto a la vista y se presenta de muchas formas. Reunir datos de diferentes fuentes nos ayuda a entender mejor tanto la naturaleza del abuso infantil como la demanda potencial de servicios de apoyo.»

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