Para muchas personas, los medios sociales son sinónimo de desplazamiento interminable, distracciones constantes e intentos flagrantes de acumular comentarios, gustos y opiniones. Pero Justin Fuisz apuesta por un tipo diferente de red social, una que prioriza las interacciones de la vida real con sus buenos amigos.

En Octi, la red social que Fuisz y su equipo lanzaron el miércoles, la principal forma de que los usuarios se conecten entre sí es en persona. Más que eso, la aplicación alienta efectivamente a los usuarios a pasar tiempo en la compañía de los demás, aunque todavía tengan teléfonos en sus manos.

Pero en una situación muy tech-in-2020, una red social aparentemente idealista podría suscitar una nueva serie de preocupaciones sobre nuestra privacidad en los lugares públicos, ya que utiliza el reconocimiento facial para identificar y añadir amigos cerca de usted – y tal vez también extraños.

Con la aplicación, un usuario puede apuntar con la cámara de su smartphone a un amigo cercano para ver todo lo que le interesa a esa persona, lo que puede ir desde fotos y tweets hasta vídeos y canciones favoritas de YouTube transmitidas en Spotify (SPOT). Esos intereses aparecen en forma de un perfil social que parece estar flotando alrededor del cuerpo de la persona como un carrusel virtual. Octi utiliza la realidad aumentada para impulsar la plataforma, una tecnología que superpone imágenes digitales sobre el mundo real.

La red social da a los usuarios la opción de ver los perfiles de sus amigos cuando no están juntos. Pero los usuarios tienen que estar juntos en persona para ver ciertas características, como efectos especiales, pegatinas, GIF o filtros que están usando para alterar su apariencia en la aplicación, incluyendo destellos y corazones.

«Quiero que la gente lo use cuando estén juntos, sentados en ese sofá o donde sea, y típicamente se ignorarían entre sí y sacarían Instagram», dijo Fuisz, el CEO de Octi, a CNN Business. «Quiero que lo usen para conectarse, para comunicarse, expresar cultura, compartir música, marcas – todas estas cosas divertidas que la gente ya está haciendo de otras maneras, pero quiero que lo hagan en el mundo real, cuando estén juntos».

Es un tono optimista para una red social en un momento en que los servicios más establecidos como Facebook (FB) y Twitter (TWTR) están bajo escrutinio por sus potenciales impactos negativos en el bienestar de los usuarios, y en la sociedad en su conjunto. También puede insinuar una nueva era de aplicaciones, impulsadas por AR. En el futuro, podríamos ver más «formas de socializar con la gente que no impliquen mirar el teléfono», según Debra Aho Williamson, analista principal de la empresa de investigación eMarketer.

Pero este enfoque también podría plantear nuevas preocupaciones.

Además de la RA, Octi utiliza la tecnología de reconocimiento facial cuando los usuarios hacen solicitudes de amistad y obtienen perfiles. La compañía dijo que ha tomado medidas para salvaguardar los datos para que la información personal identificable no se almacene en la nube. Pero en teoría, un usuario podría apuntar la aplicación a un extraño en un lugar público, si está lo suficientemente cerca, y pedir que se le añada, siempre y cuando esté en la plataforma.

En ese caso, la compañía dijo que aparecería la foto del perfil y el nombre de usuario del extraño. No es difícil imaginar un escenario en el que un usuario pudiera apuntar su teléfono a un extraño en una cafetería y sacar su nombre de usuario, que podría ser similar a su nombre real o aparecer en otras cuentas en línea vinculadas a su nombre real.

Octi dijo que los usuarios pueden hacer la foto de su perfil y el nombre de usuario que quieran, por lo que no tiene que proporcionar necesariamente ninguna información sobre su identidad. Octi también cree que este escenario es un caso extremo y no ha visto surgir ningún problema con esto durante sus «extensas» pruebas. Espera que la gente se reúna, y luego se agregue en Octi, como lo harían con otras redes sociales.

De hecho, la compañía se está presentando como una empresa cuya misión es construir una «empresa tecnológica socialmente responsable» que valore la privacidad y los datos de los usuarios. Su sitio web juega con frases como: «El futuro es privado».

Pero si hay una lección de los últimos años en la tecnología, es que las plataformas de medios sociales a veces se utilizan en formas preocupantes que los fundadores no esperaban o intentaban inicialmente.

«Me preocupa el hecho de que se utilice el reconocimiento facial, y me preocupa que se pueda apuntar con la cámara a una persona y que su nombre pueda aparecer», dijo Engin Kirda, director ejecutivo del instituto de ciberseguridad y privacidad de la Universidad Northeastern.

Kirda dijo que encuentra el concepto «muy espeluznante» y le preocupa que los malos actores puedan potencialmente usar la aplicación para identificar a extraños, y luego cruzar esa información en línea para tratar de estafarlos. «Plantea una serie de preguntas relacionadas con la seguridad y la privacidad», dijo.

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