El gobierno británico dijo el martes que permitirá que el Huawei de China ayude a construir la próxima generación de redes inalámbricas súper rápidas del país, una decisión que podría socavar los lazos comerciales y de inteligencia con los Estados Unidos.

Los operadores de telefonía móvil del Reino Unido podrán utilizar los equipos de Huawei en sus redes 5G, pero la empresa quedará excluida de las áreas centrales «críticas para la seguridad», según un comunicado del gobierno.

El anuncio se produce después de meses de debate público en el Reino Unido sobre cómo responder a las preocupaciones planteadas por el gobierno de los Estados Unidos sobre los posibles riesgos para la seguridad nacional que plantean los componentes huaweíes.

La administración Trump había estado pidiendo una prohibición total de los productos de Huawei, alegando que Pekín podría utilizar el equipo para fisgonear. Huawei ha negado sistemáticamente que ayudaría al gobierno chino a espiar. La administración había advertido que el intercambio de inteligencia entre Estados Unidos y el Reino Unido podría ponerse en peligro.

El primer ministro Boris Johnson ha sido sometido a una intensa presión, incluso dentro de su partido, para que acepte las demandas de EE.UU. a Huawei. Discutió el tema con el Presidente Donald Trump en una llamada telefónica el viernes. El Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo twiteó el domingo que Gran Bretaña se enfrentaba a una decisión «trascendental» sobre el 5G.

Huawei dijo en una declaración que se le «aseguró» que sería capaz de continuar trabajando con sus clientes del Reino Unido en 5G, aunque en un papel restringido.

«Estamos de acuerdo en que un mercado de proveedores diversos y una competencia justa son esenciales para la fiabilidad y la innovación de la red, así como para asegurar que los consumidores tengan acceso a la mejor tecnología posible», dijo Victor Zhang, vicepresidente de Huawei.

El tema demuestra cómo un conflicto entre Estados Unidos y China sobre el futuro de la tecnología está obligando a otros países a tomar partido, especialmente cuando se trata de avances que podrían afectar a la seguridad nacional.

5G permite un mayor y más rápido procesamiento de datos, y se considera un componente integral de las nuevas tecnologías interconectadas, como los vehículos automatizados y los aparatos inteligentes. El gobierno de Johnson se ha comprometido a llevar 5G a todo el país para 2025.

Huawei, que es líder en tecnología 5G y también uno de los mayores vendedores de teléfonos inteligentes del mundo, ha visto cómo su negocio se ha convertido en el objetivo de una campaña concertada por parte de los Estados Unidos. Sin embargo, sus productos suelen ser descritos como superiores y más baratos que los vendidos por sus rivales europeos Nokia (NOK) y Ericsson (ERIC). Algunos expertos afirman que Huawei debe parte de su éxito a los préstamos favorables del Estado chino, afirmación que la empresa rebate.

Gran Bretaña, que dejará la Unión Europea el viernes, se enfrentó a una dura decisión sobre si utilizar los productos de la compañía. El Reino Unido ha cortejado en los últimos años la inversión de China, pero tiene una relación muy estrecha con los Estados Unidos y está apostando por un nuevo acuerdo comercial con Washington después de Brexit. Permitir a Huawei en sus redes 5G podría hacer que tal acuerdo sea más difícil de conseguir.

Tres miembros del Senado de EE.UU., que juega un papel en la aprobación de los acuerdos comerciales, dejaron claro lo que está en juego en una carta a Johnson el lunes.

Marco Rubio, Tom Cotton y John Cornyn le dijeron a Johnson que aunque no querían «amenazar» un acuerdo de libre comercio o revisar la forma en que los países comparten la inteligencia, los hechos sobre Huawei «son claros».

«Esperamos que su gobierno tome la decisión correcta y rechace la inclusión de Huawei en su infraestructura 5G», escribieron los senadores republicanos.

 

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