Los padres de Northamptonshire encarcelados por negligencia y abuso de un hijo «educado en casa».

Los expertos en protección de la infancia han pedido que se realice un examen nacional de la educación en el hogar tras la investigación de un caso en el que un padrastro violento y su pareja sometieron a su hijo pequeño a un abandono y abuso extremos.

El niño -conocido como Child AB- soportó cuatro años de crueldad, incluyendo ser golpeado, encerrado en su habitación y obligado a defecar en el suelo, alimentado con comida rancia y prohibido hablar con sus hermanos.

Fue puesto bajo cuidado en 2016. Sus padres, un hombre de 34 años y una mujer de 36 años, fueron condenados el pasado mes de mayo por cinco cargos de crueldad con los niños y encarcelados durante siete y tres años respectivamente.

Una revisión oficial de casos graves publicada el miércoles por la asociación de salvaguarda de niños de Northamptonshire, encontró fallos significativos por parte de los trabajadores sociales y el personal del NHS, quienes dijeron que habían perdido oportunidades tempranas de sacar al niño.

«Afortunadamente, en este caso, Child AB no murió. Si la asistencia social y la policía no hubieran actuado cuando la escuela transmitió las preocupaciones derivadas de las revelaciones de los hermanos de Child AB, entonces el resultado podría haber sido muy diferente», dijo la revisión.

«Sin embargo, al no instigar los procedimientos de protección infantil cuando se habían hecho remisiones previas a los servicios para niños, se dejó que el niño AB soportara el continuo abandono y el abuso grave durante años».

Destacó la naturaleza controladora y manipuladora del padrastro, que señaló a Child AB por actos de «extrema crueldad», mientras que aparentemente trataba a los otros hermanos del niño de manera diferente. Aunque no tenía responsabilidad paterna, los profesionales de la protección no lo desafiaron en esto, según la revisión.

El padrastro tomó el control total de las decisiones relativas al Niño AB entre 2012, cuando ingresó a la familia, y 2016, rehusándose a comprometerse con los profesionales, no llevándolo a las citas de salud, y cortando efectivamente a la madre del niño de cualquier comunicación con la escuela y los trabajadores sociales.

La madre del niño, según la revisión, «abdicó de sus responsabilidades y deberes como padre» al padrastro.

Aunque en un momento dado los servicios sociales del consejo del condado de Northamptonshire establecieron un plan de «niño necesitado», cerraron el expediente tres meses después de decidir que no había problemas para el bienestar del niño.

La revisión dice: «A las pocas semanas de cerrar el caso, el padrastro hizo saber a los profesionales su intención de educar en casa al niño AB. Estas decisiones resultaron en que el Niño AB no fuera visto por ningún profesional por más de un año. En efecto, el niño AB fue ocultado de la vista y el abuso perpetrado por el padrastro, con una falta de protección por parte de la madre, continuó».

Sin embargo, el niño AB nunca fue educado en casa ya que su padrastro nunca presentó un formulario de solicitud. Esto resultó, según la revisión, «en que el niño estuvo fuera de la escuela, efectivamente fuera de la vista por un período de 14 meses». Los intentos de la escuela para completar los formularios parecen haber sido rechazados.

En el examen se recomendó que se revisaran los planes nacionales relativos a los niños educados en el hogar y que se pusieran a disposición más recursos para evaluar y vigilar a los niños que se sacan de la escuela para ser educados en el hogar.

En el informe se afirma: «Si bien en la actualidad los padres tienen derecho a elegir educar a sus hijos en el hogar, las sanciones por incumplimiento del requisito de la autoridad local de visitar el hogar del niño, entrevistarlo, ver su trabajo y proporcionar información sobre el programa de trabajo elaborado por el niño son limitadas».

La miembro del gabinete del consejo del condado de Northamptonshire para servicios infantiles, Fiona Baker, dijo: «Lamentamos profundamente cualquier mala decisión y errores que puedan haber contribuido a este horrible caso de abuso. Los servicios infantiles en Northamptonshire están en un camino de mejora y aunque se han hecho muchos progresos, todavía hay mucho por hacer.»

El caso es la tercera revisión de un caso serio de alto perfil en los últimos años que involucra a los servicios infantiles del consejo del condado de Northamptonshire.

El año pasado dos informes encontraron que los profesionales perdieron oportunidades cruciales para salvar a dos niños pequeños que fueron asesinados por hombres con historias de violencia doméstica, crimen y uso de drogas.

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