La posición de Sociedad Portuguesa de Neumología (SPP), publicada en un comunicado, viene después de las recientes noticias que señalan un efecto protector de la nicotina contra el nuevo coronavirus, que causa la enfermedad covid-19. SPP no sólo niega que exista tal relación, sino que también se preocupa por el impacto del covid-19 en los dos millones de portugueses que consumen tabaco.

La semana pasada los investigadores en Francia anunciaron que estaban investigando la posibilidad de que la nicotina pueda tener un efecto protector contra el covid-19, una hipótesis apoyada por el bajo número de fumadores entre los pacientes hospitalizados. Uno de los investigadores es Jean-Pierre Changeaux del Instituto Pasteur.

El lunático de Lusa, Filipe Froes, señaló en su momento que hasta la fecha «ningún estudio ha demostrado la eficacia del tabaco en ninguna infección respiratoria», y advirtió que en esta etapa del intento de conocer el covid-19 «hay estudios que no siguen metodologías correctas y que sacan conclusiones precipitadas».

Ahora, en la declaración, SPP advierte que el fumar está asociado con varias condiciones crónicas, como enfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares, diabetes y cáncer, y que los pacientes con estos problemas tienen un mayor riesgo de padecer la grave enfermedad covid-19, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Dirección General de Salud (DGS).

«Además, fumar tiene un efecto perjudicial en el sistema inmunológico, lo que hace que los fumadores sean más vulnerables a las infecciones, posiblemente incluyendo el nuevo coronavirus», advierte la declaración.

El SPP también habla de otro «tema de preocupación«, que es el contacto repetido del fumador con la boca, que es una forma de infección, como lo es compartir el tabaco y sus productos.

«Aunque los estudios han sido escasos hasta la fecha, ya existen (pruebas) científicas que demuestran que los fumadores tienen un mayor riesgo de progresión a una enfermedad grave, un mayor riesgo de admisión en una Unidad de Cuidados Intensivos con necesidad de ventilación mecánica y un mayor riesgo de muerte en comparación con los no fumadores», subraya el SPP en la declaración.

En el mismo documento se afirma que Jean-Pierre Changeaux ha estado vinculado en el pasado a la industria tabacalera y que el estudio que condujo a la defensa de la nicotina como agente protector del covid-19 tenía limitaciones que comprometen las conclusiones extraídas. Además, no hay que olvidar que «ser fumador y el efecto protector de la nicotina son conceptos diferentes».

En el comunicado SPP dice que refuerza la posición defendida por el neumólogo Filipe Froes a Lusa y concluye que la recomendación que deja es «el cese inmediato del tabaquismo, y esta recomendación también cubre a los usuarios de cigarrillos electrónicos y tabaco calentado».

La pandemia de covid 19 ya ha causado más de 206.000 muertes en todo el mundo y ha infectado a casi tres millones. En Portugal, 928 personas murieron de las 24.027 confirmadas como infectadas, según el DGS.

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