Un audio con información sobre el coronavirus difundido en los últimos dos días en las redes sociales ha generado pánico.  En la grabación, un médico de São Paulo informa de los detalles de una reunión celebrada en el Incor en la que se discutieron las políticas para afrontar, difundir y tratar el Covid-19, una enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Pero las cuestiones que generaron preocupación son las relacionadas con la existencia de la transmisión comunitaria en el Brasil, la posibilidad de explosión de casos de la enfermedad en los próximos días, la falta de camas en la UCI, la necesidad de utilizar un respirador mecánico en los pacientes y la elevada tasa de mortalidad entre los ancianos.  Añádase a esto la declaración de pandemia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la caída de las becas, los países que cierran sus fronteras y el aumento exponencial del número de casos confirmados en el Brasil y tenemos casi un apocalipsis.

La SEE escuchó a los expertos y aclara a continuación las principales cuestiones sobre este tema.

De hecho, ¿hay transmisión comunitaria en el país? 

No. En este momento, Brasil tiene dos tipos de transmisión de la enfermedad: la local y la importada.

¿Cuál es la diferencia entre la transmisión local, comunitaria y sostenida? 

Los casos importados son personas que han sido diagnosticadas en Brasil pero que se han infectado en otro país.  En la transmisión local, se conoce la fuente de la infección (persona que la ha transmitido).  La transmisión comunitaria se produce cuando hay un aumento de los casos y las autoridades sanitarias son incapaces de localizar la fuente del virus.  Este es el peor de los casos, ya que indica una mayor propagación del virus en el país y menos poder para controlarlo.

¿Realmente explotarán los números de la enfermedad? 

Es posible.  Las autoridades sanitarias trabajan con esta proyección porque eso es lo que ocurrió en otros países como China e Italia y, desde el punto de vista de la salud pública, hay que prepararse para el peor escenario.  Pero eso no significa que vaya a suceder realmente.  «Tenemos que esperar a ver cómo se comporta el virus aquí, pero si la epidemia se comporta de la misma manera que en otros países con un brote de la enfermedad, esperamos un gran aumento en el número de casos en las próximas dos o tres semanas», explica la infectóloga Mirian Dal Ben del Hospital Libanés de Siria.

Tengo síntomas de gripe, ¿debo preocuparme?  

En la actualidad, el Brasil tiene diez veces más casos de H1N1 que de coronavirus.  «Por lo tanto, los que tienen síntomas de gripe en este momento, la mayor probabilidad es de H1N1 y no de coronavirus», dice el infectólogo Celso Granato, director clínico directo de Fleury Group.

¿Cómo diferenciar una gripe común de un coronavirus? 

Los síntomas de ambas infecciones son los mismos.  La única manera de saber si la infección es causada por el H1N1 o el coronavirus es mediante un examen de laboratorio.  En este momento, dado que la incidencia del H1N1 es mayor que la del coronavirus, lo ideal es empezar con la del H1N1.

¿Debería hacer una prueba específica para el coronavirus?

«La recomendación es que la prueba sólo se haga en personas con síntomas – como fiebre, coriza y dolor de garganta – y que estén buscando un hospital», dice Granato.  Las personas que no tienen síntomas o tienen síntomas leves, como un resfriado, no deberían ir al hospital o hacer una prueba específica del coronavirus.  Esto se debe a que una persona en estas condiciones puede tener un resultado inicial negativo, pero eso no significa que no pueda contaminarse y dar resultados positivos en otro momento.  «Hacer la prueba sin necesidad no aporta ninguna información útil y seguirá gastando un recurso finito», advierte el infectólogo.

¿Tienes un kit de diagnóstico para todos?

Si todos deciden hacer la prueba del coronavirus al mismo tiempo, no hay una prueba para todos.  «Y no tienes que hacerlo.  Como para toda enfermedad, el recurso es finito.  Así que la prueba sólo debe hacerse en caso de indicación y necesidad», refuerza Granato.

¿El interferón cura el coronavirus? 

Todavía no hay tratamiento para el coronavirus.  El interferón, que es un medicamento utilizado contra la hepatitis C y otras enfermedades, ya se ha utilizado en algunos informes de casos, en pacientes muy graves.  Pero eso no lo califica como una droga efectiva contra la enfermedad.  «El interferón toca la inmunidad de una persona y no es, bajo ninguna circunstancia, una medicina para ser usada por sí sola.  De hecho, la automedicación no debe hacerse bajo ninguna circunstancia», dice.

¿Cuáles son los medicamentos más utilizados hoy en día para combatir la enfermedad?  ¿Puedes comprarlos en cualquier farmacia? 

Todavía no hay un tratamiento específico para el coronavirus.  El tratamiento es sintomático.  «La recomendación es que las personas con síntomas leves, que deben ser tratados en casa, tomen sólo antipiréticos, en caso de fiebre», dice Granato.

Tomar mucha agua y mantenerse hidratado también funciona. «No recomendamos los antiinflamatorios por los efectos secundarios. Tampoco están indicados otros medicamentos, como los antiinflamatorios, porque pueden enmascarar síntomas relevantes. Si llegas al punto en que tienes que tomar la medicina, es hora de ir al hospital», dice Granato.

¿Quién debería ir al hospital?

Sólo debes ir al hospital si realmente te sientes muy mal y tienes síntomas como fiebre alta y dificultad para respirar. Si se trata de un simple resfriado o una gripe leve, la recomendación es quedarse en casa.

¿Todos los pacientes con coronavirus necesitan un respirador?

No. El respirador y otras medidas de apoyo están indicadas sólo para los casos graves, que son la minoría. «El respirador se usará cuando la persona no sea capaz de hacer deporte con su propio pulmón y esta es la excepción.

Tuve contacto con una persona con coronavirus. ¿Qué debo hacer?

Lo ideal es permanecer aislado o, al menos, evitar el contacto con otras personas, especialmente los ancianos, durante 15 días.  Si durante este período aparecen síntomas como fiebre, dolor de garganta, coriza y dolores corporales, use una máscara y busque un hospital u otro servicio de salud.

¿Ya hay una vacuna para el coronavirus desarrollada en Cuba?

Todavía no hay una vacuna para el coronavirus. «Creo que para finales de año tendremos una vacuna lista para su uso. Pero por el momento, esa opción no existe», dice Granato.

¿Hay alguna forma de prevenir la enfermedad?

Las únicas formas de prevenir la enfermedad son evitar el hacinamiento, lavarse las manos, usar gel de alcohol y practicar la etiqueta respiratoria.

¿Cerrar las escuelas es la medida correcta? 

Sí. «Esta es la medida correcta para disminuir la transmisión de cualquier enfermedad respiratoria. Los niños y adolescentes generalmente no tienen síntomas, pero aun así pueden transmitir la enfermedad. Además, en las escuelas están abarrotadas, lo que también aumenta el riesgo de infección», dice Granato.

 

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