Un par de sudafricanos en su luna de miel se encuentran en las Maldivas debido a los bloqueos impuestos por varios países para contener la propagación de la pandemia de coronavirus. Según el New York Times, Olivia y Raúl De Freitas pasaron días solos en un centro turístico de cinco estrellas en el atolón de Vaavu, en medio del Océano Índico, con todas las piscinas, el personal y las instalaciones del hotel totalmente disponibles.

Los dos viajaron al centro turístico Cinnamon Velifushi Maldives el 22 de marzo para quedarse seis días en el lugar. Este domingo 5 ya eran los únicos huéspedes del hotel. Raúl y Olivia aún no saben cómo volverán a Sudáfrica, ya que todos los aeropuertos del país están cerrados.

Atrapado en el paraíso

La pareja informó al Times que antes del viaje ya había una gran preocupación por la situación de la pandemia de coronavirus. Sin embargo, el agente de viajes que organizó su luna de miel les aseguró que no habría problemas para regresar a Sudáfrica. El miércoles 1, sin embargo, se notificó a los turistas que todos los aeropuertos del país estarían cerrados a la medianoche del jueves. Sin tiempo suficiente para tomar un vuelo a casa, decidieron quedarse.

Los otros invitados, sin embargo, lograron regresar a sus respectivos países. Con todas las instalaciones y el personal de los hoteles a su disposición, los sudafricanos se dedicaron a disfrutar del paraíso, a pesar de las preocupaciones por el estado de la pandemia. La pareja pasaba sus días descansando en la piscina, jugando al tenis de playa y buceando. Todos los días, tenían a su disposición todo el personal del complejo, que no fue despedido, así como presentaciones a la luz de las velas durante la cena.

A pesar de los privilegios, los turistas se pusieron en contacto con el consulado de Sudáfrica en las Maldivas para pedir ayuda de rescate. Sin embargo, las autoridades locales declararon que la única manera de que la pareja regrese a su país es compartiendo el costo del alquiler de un avión privado con los otros 40 sudafricanos del archipiélago.

La propuesta fue rechazada por la mayoría del grupo, y Raúl y Olivia comenzaron a preocuparse por los gastos, ya que cada día aumentaba su factura en el centro turístico – las tarifas diarias en el sitio costaban desde 750 dólares. «Todo el mundo dice que quiere estar atrapado en una isla tropical, pero sólo hasta que eso ocurra», dijo Raúl De Freitas al NYT. «Sólo se ve bien porque sabes que puedes irte.»

El lunes 6, la pareja fue trasladada por el consulado a otro centro turístico de las Maldivas, donde también hay otros turistas de su país esperando ser rescatados. Los costos de alojamiento en el nuevo lugar se dividen entre los huéspedes y el gobierno.

Cuarentena junto al mar

Aunque Maldivas sólo ha registrado 19 casos de coronavirus, las autoridades locales ya han elaborado planes para hacer frente a la pandemia. En mayo, el Ministerio de Turismo anunció que al menos 10 centros turísticos de lujo del archipiélago se convertirían en centros de cuarentena.

Los hoteles proporcionarán sus más de 1.150 habitaciones y 2.220 camas para contener la emergencia sanitaria. Según el gobierno, la gran mayoría de los infectados en el país son extranjeros.

A principios de marzo, cuatro centros turísticos del archipiélago ya habían sido puestos en cuarentena tras los casos de contaminación. Se impidió a unas 2.000 personas salir o entrar en los centros turísticos de Kuredu, Vilamendhoo, Batalaa y Kuramathi.

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