Caroline Jérôme: “no se trata solamente de generar riqueza, sino de que gran parte de esa riqueza revierta en la sociedad”

Cambiar las reglas del juego a través del empoderamiento de las personas que emprenden en clave social. Este es el objetivo de UnLtd, organización pionera en la incubación de proyectos de emprendimiento social que actualmente está presente en nueve países y asociada a más de 25 organizaciones a través de la red GSEN. Su primer proyecto en nuestro país es la convocatoria del GameChangers 2014, programa para el que serán seleccionados los primeros quince emprendedores que recibirán apoyo durante un año. La propia directora de GameChangers, Caroline Jérôme, nos cuenta más en la siguiente entrevista.

Noticias Positivas: UnLtd nació en el año 2003 en el Reino Unido y en estos escasos once años ha logrado expandirse en nueve países. ¿Cuál es el secreto de este éxito?

Caroline Jérôme: Yo creo que no existen secretos para el éxito sino mucho trabajo y buenas ideas. En este caso, me gustaría destacar que UnLtd es una organización comprometida que ha crecido de manera orgánica, lo que le ha asegurado un gran fortalecimiento. Es un modelo único que busca mejorar la sociedad a través de dos vías complementarias: por un lado, porque los proyectos que apoya contribuyen a mejorar la vida de las personas; por otro, porque les ayuda a ser viables y a convertirse en empresas rentables. Son dos objetivos que trabajan unidos y su éxito se debe a que se trata de un modelo muy exportable a cualquier país. La organización ha trabajado mucho, desde sus inicios, en la creación de un ecosistema del emprendimiento social en Reino Unido, colaborando con las administraciones públicas, el sector corporativo y el tercer sector. El modelo colaborativo asegura una sostenibilidad social fundamental.

N+: ¿Con qué tipo de emprendedores sociales trabaja UnLtd?

CJ: Tienen que ser personas comprometidas y que compartan los valores de la organización. Un emprendedor social no es más que una persona con pasión, con ganas de cambiar y mejorar su entorno y cuyas ideas están al servicio de ese cambio. Esas son las personas que trabajan con UnLtd y con las que queremos trabajar. Por eso hemos creado un modelo de apoyo al emprendimiento social, porque no se trata solamente de generar riqueza a través de la creación y el apoyo a nuevas empresas, sino de que gran parte de esa riqueza revierta en la sociedad en forma de soluciones, productos y servicios que mejoran el entorno.

¿Cómo son esos emprendedores? En parte, como muchos profesionales que ponen en marcha un proyecto: dinámicos, inconformistas, imaginativos, luchadores… pero también personas con una ética irreprochable y un compromiso real en la mejora de la sociedad a base a la sostenibilidad, la justica social y la equidad.

N+: El primer proyecto de UnLtd en nuestro país es la convocatoria del GameChangers 2014, un programa a través del cual se seleccionarán los primeros 15 emprendedores que serán apoyados. ¿En qué consistirá tal apoyo?

CJ: Una vez que UnLtd Spain haya seleccionado a los emprendedores, les proponemos una formación muy práctica de unas 70 horas para que refuercen sus conocimientos habilidades en función de su perfil y el de su proyecto. Además, estarán mentorizados por un grupo de personas con una gran experiencia en la gestión empresarial, de manera que les ayudaremos en toda las fases de puesta en marcha del negocio. Tendrán asesoramiento técnico personalizado en temas jurídicos, estratégicos y tecnológicos, acceso a una red de inversores, apoyo financiero con un capital semilla de hasta 5.000 euros… En definitiva, UnLtd estará a su lado para que los proyectos elegidos puedan salir al mercado y que los/as emprendedores/as encuentren el apoyo que necesitan.

N+: ¿Qué requisitos hay que cumplir para participar?

CJ: La convocatoria va dirigida a personas físicas cuyos proyectos o ideas cumplen con los siguientes requisitos:

1. El problema social que se pretende solucionar/aliviar genera un impacto positivo en su entorno a corto y largo plazo.
2. La idea/iniciativa lleva gestándose varios meses, habiéndose dado pasos –tales como tareas de investigación, reuniones con colaboradores/as y potenciales clientes, beneficiarios/as, prototipado, etc.– para pasar de la idea a un proyecto real.
3. La idea ya avanzada o iniciativa tiene vocación de ser sostenible (económica, medioambiental, cultural y socialmente).
4. La idea ya avanzada o iniciativa puede ser individual o colectiva.

Además, en esta primera convocatoria, por cuestiones de cercanía geográfica, nos hemos centrado en proyectos de Madrid, Toledo, Guadalajara, Cuenca, Ávila y Segovia. No obstante, esperamos poder extender ese ámbito en el futuro y eso no significa que no estemos en contacto o escuchemos a emprendedores de otras zonas.

N+: ¿Qué diferencia hay entre GameChangers y otros programas de incubación de emprendedores sociales?

CJ: En UnLtd Spain, trabajamos de manera colaborativa con el resto de los programas de incubación del ecosistema del emprendimiento social. Por características de nuestras convocatorias, nos centramos en un público diferente por ámbito geográfico, por edad de los equipos, por tipo de proyectos (componente tecnológica), por fase en la que se encuentran. Entre todos, entendemos que somos capaces de llegar a todos/as los/as emprendedores/as sociales que lo necesitan.

Colaboramos en nuestras etapas de selección, de formación, de mentorización. Incluso nos estamos organizando para presentar un proyecto de ley proponiendo la creación de una figura jurídica para las empresas sociales: http://www.upsocial.org/es/emprenedoria-incidencia-politica-innovacio-social/noticia/la-propuesta-de-una-sociedad-limitada-de

U ofreciendo a las administraciones públicas o a quien le pueda interesar informes como el que acabamos de publicar: un comparativo sobre las políticas públicas de apoyo al emprendimiento social de 4 países y la Unión Europea: http://www.unltdspain.org/wp-content/uploads/2014/01/UnLtd-_Public-Policies-Research.pdf

Como lo decía anteriormente, UnLtd Spain se dirige a personas con ideas avanzadas o proyectos incipientes (early stage), en la región centro, sin límite de edad, buscando el impacto social y su autosostenibilidad, pudiendo ser proyectos colectivos o individuales pero que siempre pueden demostrar interés en la cultura colaborativa.

No tendría sentido que promoviendo un cambio cultural de mayor colaboración y de sostenibilidad social, nos planteemos competir. Somos organizaciones diferentes, con metodologías diferentes, dirigiéndonos a diferentes grupos de emprendedores sociales, pero perseguimos un objetivo común: la visibilidad y el fortalecimiento del cuarto sector, el de las empresas sociales.

N+: UnLtd ha desembarcado en España en un momento en el que el emprendimiento está de moda en nuestro país. ¿Cree que este afán por emprender que se está estimulando está en sintonía con los valores del emprendimiento social?

CJ: Sin lugar a duda. Estamos comprobando que el modelo económico anterior de la maximización del beneficio económico individual no nos lleva a buen puerto.

Puede generar ambición, afán de superación personal que permite la creación de riqueza, pero hemos podido comprobar que ha generado desconfianza, desigualdad de oportunidades, frustración por siempre querer tener más, miedo al que tiene menos y envidia al que tiene más.

A pesar de que muchos colectivos/movimientos/intelectuales nos vinieron avisando, hemos tenido que llegar a esta crisis económica fuerte que ha golpeado la clase media (mucha gente ya sufría antes del 2011, no se nos puede olvidar) y nos hizo ver lo que muchos no quisimos enfrentar.

Ahora en base a la comprobación de esas injusticias y/o a las vivencias que provocan, muchas más personas se plantean organizarse, individuos o colectivos, para poder seguir creando riqueza, pero en el marco de un modelo que contribuya al desarrollo de TODA la sociedad, todas las sociedades, cuidando nuestro entorno.

Existen muchas formas de responder a estos propósitos, un camino es el emprendimiento social. “Identifico una necesidad social o medioambiental, consigo pensar en una forma de poder cubrirla creando un proyecto, que gracias a un modelo de negocio ingenioso, consigue contribuir a la resolución del problema haciéndose autosostenible (desde sus cuatro pilares: económico, social, medioambiental y cultural).

Es un equilibrio difícil de encontrar, por ello, programas como el GAMECHANGERS propone ofrecer determinados apoyos que contribuyen a entender cómo aproximarse a ello.

El emprendimiento social existe desde hace varias décadas en España y en muchos otros países del mundo. No es un concepto nuevo, pero sí, estamos comprobando que se está democratizando. Y es una buena señal de la salud de nuestro país.

N+: Muchas personas siguen creyendo que un emprendedor social trabaja gratis o es una especie de ONG. ¿Por qué sigue habiendo confusión con este concepto?

CJ: Existen muchas visiones del emprendimiento social.

Si nos basamos en la etimología, “emprender” comparte la raíz latina con “comprometerse”. Si emprendemos socialmente, emprendemos para el bien común y no entraría allí el factor de autosostenibilidad del proyecto emprendido. Así, un equipo fundador de una Organización Sin Ánimo de Lucro (ONL) sería un emprendimiento social. Hay emprendimientos sociales que pueden ser perfectamente sostenibles sin dinero de por medio, de hecho.

Sin embargo, el concepto ha ido evolucionando y hoy, muchos/as (aunque no todos/as) lo entienden como la búsqueda de la resolución de un problema de la sociedad (Vs la creación de una nueva necesidad) de manera sostenible.

Dicho esto, los modelos alternativos de generación de riqueza, como el emprendimiento social, no llegan a la mayor parte de la población, por lo tanto no la pueden inspirar. Si estas alternativas no se ven, no existen.

Para provocar este cambio cultural, necesitamos tiempo y el esfuerzo de todos/as, poniendo en valor el trabajo de los emprendedores/as sociales/empresas sociales, visibilizándolas, haciendo que esos modelos de empresa/organización lleguen a las aulas.

¿Cómo puede ser que en la mayor parte de las aulas universitarias, de las escuelas de negocios sigamos hablando de los casos de éxito de las mismas multinacionales de siempre? ¿Cómo puede ser que no se aborden otras realidad de la economía como la colaborativa, la economía social y solidaria que lleva décadas generando riqueza en nuestro país, el emprendimiento social como tal?

Las Organizaciones No Lucrativas hacen un trabajo imprescindible para la sociedad. El emprendimiento social no se plantea como un sustituto del tercer sector. Muchos problemas sociales tienen que seguir resolviéndose desde la administración pública directamente o a través de las ONL. Gracias a su experiencia en problemas muy concretos (inmigración, atención a menores, etc.), se convierten en agentes válidos para poder plantear proyectos eficientes que permiten cubrir estas necesidades sociales, apoyado por la administración pública y la ciudadanía comprometida.

Dicha administración pública tiene que seguir teniendo (o recobrarlo a día de hoy) un papel clave responsabilizándose de retos sociales que aseguran el acceso a servicios básicos de máxima calidad para toda la población, asegurando una gestión irreprochable del uso de los fondos.

Las ONL tienen que seguir siendo un canal de participación ciudadana imprescindible para la salud democrática: el voluntariado, el compromiso económico vía donativos, las políticas de Responsabilidad Social Corporativa de las empresas, las campañas de sensibilización y de educación para el desarrollo, etc.

N+: Algunos emprendedores sociales piensan que en el futuro, todo emprendimiento será un emprendimiento social. ¿Estamos lejos de este sueño?

CJ: Somos bastante optimistas. Tenemos la suerte de estar rodeados de personas que están dando pasos todos los días para que entre todos/as, este sueño se pueda cumplir. Comprobamos día a día una preocupación real por nuestro presente, buscando una mayor cohesión social, la equidad, la confianza, la colaboración (vs la competitividad), la justicia social, la sostenibilidad.

Las personas nos estamos empoderando, entendiendo que el cambio ya pasa por nosotros. Los poderes políticos que se han dejado adueñar por los económicos, los que supuestamente nos tenían que llevar a esa sociedad propicia al desarrollo de todos, nos han decepcionado, ya no podemos ni queremos contar con ellos. Estamos convencidos/as de que somos capaces de crear alternativas reales, siendo a la vez muy conscientes del reto que supone: crear un modelo de negocio rentable para el mantenimiento de una estructura que es capaz de generar el cambio social que perseguimos, cuando compites con empresas que no velan por esos valores (democracia interna, ética, transparencia, protección del medioambiente, etc.), que contribuyen a generar mayor desigualdad, a dañar el medio ambiente, a hacernos creer que dando de comer a nuestros hijos una determinada marca de yogur seremos mejores padres.

Aun así, estamos convencidos que el emprendimiento social es una vía válida y merecedora. Somos muchos, pero por alguna razón, no se nos ve… sólo hay sitio para los casos de corrupción, los resultados de un fútbol millonario y seguir alimentando un estado de ánimo negativo: el miedo, el pesimismo frente a la situación macro y micro en lo económico, etc.

Cada día somos más, cada día somos más creativos para perseguir nuestros sueños.

DATOS DE CONTACTO:

http://www.unltdspain.org

Imagen: Caroline Jérôme.Cortesía de la entrevistada.

Un comentario

  • 17 Marzo 2014

    El titular lo suscribimos todos. Luego cada uno hace lo que le va en gana, pero debería ser así. Por ley, al menos ley moral

    Saludos

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