Maderas del desierto

(Por Tim Bernhardt, especial para Noticias Positivas).- Nací en Hamburgo (Alemania) en 1972 y provengo de una familia de músicos a los que les gusta mucho viajar, sobre todo por España y por el sur de Europa en general, aunque también por África. En 1993, dejé mis tierras para realizar un viaje de un año por España y me fuí a descubrir la provincia de Almería que me ha dejó fascinado por el paisaje desértico y un invierno con mucho sol; aquí conocí a un valenciano que me introdujo en la artesanía de la fabricación de tambores con madera de pita (agave).

Sabiendo ya que me encantaría aprender a trabajar la madera y por mi gran interés en la música y en viajar, a la vuelta a mis tierras decidí volver a pasar otro año más en el desierto para profundizar el trabajo con esa madera tan especial. Ya fascinado con la pita, mi idea era la de investigar en la posibilidad de crear economía con este trabajo y así intentar unir mis tres principales intereses: la madera, la música y viajar. A partir de ahí volví a Almería cada año para recolectar la materia prima, empezando a elaborar un sinfín de distintos productos, hasta que decidí quedarme aquí “para siempre”… y bueno, ya son casi 20 años de especialización en el aprovechamiento integral del agave.

En Almería la pita (o agave) forma parte del paisaje como seña de identidad y aquí se concentra una importante plantación de tres distintas especies: Agave americana, A. sisalana y A. fourcroydes. Sus usos fueron experimentados en los años 50, cultivando unas 400 hectáreas. Llegaron a construirse fábricas para la extracción de sus fibras, que se utilizaron sobre todo para hacer cuerdas de barcos y papel; aún hoy los pastores almerienses cortan la flor para alimentar al ganado, pero son muchos más los usos de esa planta, aunque en Europa son pocas las personas que conocen sus virtudes y aún menos las que lo llevan a la práctica.

Por eso, junto a un pequeño colectivo, he creado la PITA-ESCUELA del Río Aguas, una asociación medioambiental y cultural, especializada en el aprovechamiento integral de la pita (agave) con el fin de dar a conocer esta planta como recurso excepcional para su utilización de forma sostenible en Almería.

En mi opinión y con lo que sé sobre la pita, creo que es uno de los cultivos más prometedores que existen, por su amplia variedad de productos derivados y porque además, se puede cultivar en terrenos “marginales” donde no compiten con los cultivos para la producción de alimentos. El asunto es que al parecer, el agave es una de las plantas que mayor productividad de biomasa tiene por unidad de recurso utilizado en producirla, incluso más que la caña de azúcar que se produce en zonas tropicales de Brasil. Es más, tiene una amplia variedad de subproductos de interés industrial que tienen un mercado cada vez más interesante, sin contar sus posibilidades como fuente de biodiesel, de biogás y de bioalcohol.

Según un grupo de expertos mejicanos, que lleva casi 30 años investigando en esta planta, la pita produce tres veces más azúcar que el azúcar de caña cultivado en Brasil, cuatro veces más celulosa que el Eucalyptus con el más alto crecimiento… y además captura cinco veces más CO2 que el mejor ecosistema del mundo.

Los principales usos de la pita con importancia socioeconómica y agroecológica son: Productos alimenticios, bebidas, productos agroecológicos, forraje, elementos para la construcción y fibra… para usos medicinales y ornamentales así como uso doméstico, entre otros usos como farmacéutico, químico, etc.

Gracias a la enorme productividad del agave, en numerosos países donde el agua es un recurso limitado, esta planta ya se ha convertido en un instrumento imprescindible de trabajo. En la actualidad puede encontrarse en cultivo para su aprovechamiento local e industrial en países de los cinco continentes, promoviendo el desarrollo económico y aumentando así significativamente la calidad de vida de millones de familias. La industria del tequila en México es solo un ejemplo entre varios. Además, con un manejo adecuado, se puede utilizar la planta para mejorar la fertilidad de los suelos a través de aportes de materia orgánica… ya que después de extraer los subproductos, todavía queda bastante material biodegradable que se puede utilizar como abono.

La lista de productos finales es muy larga, pero para que uno pueda hacerse una idea, apunto algunos ejemplos de los principales usos con importancia socio-económica y agro-ecológica:

Sirope y azúcar en polvo, inulina, aguamiel (néctar), pulque (bebida alcohólica de baja graduación), mezcal, tequila, vinagre, cerca viva y formadora de suelos, abono orgánico, alimento de ganado, construcción de casas, cercas y corrales, tejas, termo-aislantes, bio-plásticos, celulosa, papel, cordelería, cestas, escobas, cepillos, tejidos y vestuario, alfombras, muebles, instrumentos musicales y artesanía, tablas de surf, jabón y champú, industría farmacéutica y química, etanol (destilado y celulósico), biogás, bio-aceite, butanol, metanol, pellets, adhesivos, bio-polímeros, aglomerados, ácidos, anticongelante, gel, éster, etc.

Brasil por ejemplo, es líder en la exportación de su fibra (el sisal) empleando solo en la zona de Bahía, a 600 mil personas. Tanzania tiene 100 años de experiencia en el cultivo de la pita y emplea un total de 2,5 milliones de personas, extrayendo su fibra y generando electricidad en forma de bio-gas para miles de personas. Según un experto en este sector, en Tanzania se habla de una seguridad de vida para los agricultores, porque en 100 años la cosecha no ha fallado en ningún mes.

China está elaborando bio-plásticos para la fabricación de móviles y ordenadores reciclables, cultivando unas diez mil hectáreas, por delante de Japón con cinco mil..

Australia cultiva una superficie de unas 40.000 hectáreas para la producción de biodiesel y Daimler Chrysler en Sudáfrica aprovecha unos 20 toneladas de las fibras al mes, como alternativa a la fibra de vidrio 100% reciclable.

En el proyecto “Pita-Escuela” estamos especializados en el aprovechamiento integral desde hace casi dos décadas. Disponemos de un amplio archivo de información y documentales para informar a los visitantes y dar a conocer distintas técnicas y procedimientos para la elaboración de una variedad de dichos productos finales.

La “Pita-Escuela” del Río Aguas, está ubicada en el Paraje Natural Karst en Yesos de Sorbas. Somos un colectivo que investiga las posibilidades de la Pita para ofrecer autosuficiencia, fomentando la participación del público, desarrollando la creatividad y aprovechando de una forma respetuosa, sostenible y plena, los recursos que nos rodean.

Las excepcionales cualidades y valores naturales que atesora el paraje (la antigua acequia, el sistema de riego, la bomba hidráulica del agua, el reloj del sol, el nacimiento del Río Aguas, el puente de Caña Viva, etc.), hacen de este lugar un oasis en medio del desierto, que la Pita-Escuela invita a conocer ofreciendo distintas modalidades de rutas guiadas, talleres con madera de Pita y voluntariado.

En las rutas guiadas se inculca otra forma de ver la problemática ambiental, fomentando buenas conductas y actitudes y ofreciendo un ejemplo de vida sostenible. La asociación informa al visitante de los usos y la botánica de la Pita y realiza talleres para que se descubran los secretos de la elaboración de instrumentos musicales y artesanía hechos a base de su madera, un material fácil de trabajar. Además se organizan cursos para el aprovechamiento integral de la Pita y la Chumbera, como el realizado en 2011 por el especial invitado mejicano y médico tradicional indígena otomí Don Miguel Trejo González.

La antigua casa de la Pita-Escuela se rehabilitó durante tres años, para transformarla en un buen ejemplo de una casa moderna y energéticamente autosuficiente con todas las comodidades de un hogar, como por ejemplo corriente de energía solar de 230V, agua caliente del río, conexión a internet, lavadora, calefacción inteligente con estufas térmicas y piscina con agua del Río, además de arte y música. La sala de Música dispone de un estudio de grabación con 16 pistas, tabla de mezcla y amplificación a parte de diversos instrumentos musicales de cuerda, viento, teclas, percusión y una amplia colección de instrumentos hechos con madera de Pita. Para grupos a patir de cuatro personas y con cita previa, se realizan actividades en cualquier día del año, siempre individualmente y adaptadas al interés del grupo que nos desee visitar.

En nuestro blog se pueden encontrar las fechas de las actividades previstas; la artesanía se encuentra en diversas tiendas y puntos de información de la provincia y/o aquí en la PITA-ESCUELA del Río Aguas ….

 

DATOS DE CONTACTO:

www.timbedrums.com

www.elmundodelaspitas.blogspot.com

(Imagen: Cortesía de El Mundo de la Pitas)

Un comentario

  • 29 septiembre 2012

    Me encanto el proyecto “Pita-Escuela”es muy importante trabajar en el aprovechamiento integral, gracias por la informacion

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