Cacao ecológico y de comercio justo

“Después de algunos viajes por el exterior como invitados, los agricultores trajeron la conclusión del creciente interés de la sociedad mundial en consumir productos orgánicos y de comercio justo. Las personas están tomando conciencia de la importancia de la conservación del medio ambiente, el apoyo a los pequeños productores a través del comercio justo y la producción orgánica”, asegura Ramiro Villca, representante de la cooperativa El Ceibo.

En lo profundo de la ribera amazónica, cientos de productores de cacao cultivan sus tierras para producir los granos de cacao ecológico más finos de Bolivia. Ubicada a 250 kilómetros de la ciudad de La Paz, Alto Beni es una región rica en recursos naturales y tiene un clima ideal para la producción de estas semillas.

Hace más de tres décadas, un grupo de familias dejó atrás las tierras altas de los Andes, a unos 4.000 metros, para migrar a la exuberante cuenca del Amazonas de Bolivia, 3.600 metros más abajo. Con el tiempo, los campesinos prosperaron a través del cultivo del cacao y crearon la cooperativa El Ceibo.

En parcelas de 3 a 4 hectáreas, los agricultores cultivan el cacao mediante métodos ecológicos, sin el uso de pesticidas químicos o fertilizantes y comparten sus conocimientos para incrementar la productividad y mejorar la calidad. Un grupo de expertos del El Ceibo visita periódicamente los sembradíos para auditar que se sigan los procedimientos estipulados y que el proceso de producción ecológica sea un éxito.

Los granos de cacao son fermentados y secados al sol en las instalaciones de Alto Beni, desde donde se transportan a la fábrica de la cooperativa en la ciudad de El Alto, en La Paz, para ser cuidadosamente tostados, pelados y prensados para obtener el polvo de cacao.

“La distancia desde Alto Beni, lugar donde se encuentran nuestras plantaciones, hasta nuestra fábrica es 270 kilómetros. La ruta es considerada como una de las más peligrosas del mundo porque es realmente muy angosta y de una sola vía. Además, la región del Alto Beni se encuentra a un promedio de  450 msnm. y nuestra fábrica a 4.030 msnm. El cambio de altitud en el recorrido es bastante alto”, advierte Villca a Noticias Positivas.

En ese sentido, ha expresado que la entidad quiere “exportar mayores cantidades de productos terminados y reducir las exportaciones de materia prima o semielaborados”. En la actualidad, los mercados potenciales son Alemania y Suiza aunque también se vende a Holanda, Japón, Austria, Suecia, Inglaterra y los Estados Unidos, entre otros.

“Siempre estamos pensando en mejorar las condiciones de vida a nuestros asociados y los productores. Cada uno realiza sus propias actividades ya sean en la fábrica, en la parte administrativa o los socios realizando su trabajo en sus parcelas”, explica.

El Ceibo comercializa en Bolivia alrededor de 50 productos, dentro de los cuales los más exitosos son las grageas de arroz, chocolate con leche y el submarino, un chocolate especial para preparar una bebida caliente. En cuanto al mercado internacional, los artículos más populares son el chocolate negro con nibs de cacao y sal de Uyuni y cacao en polvo y en grano.

La cooperativa propone la autogestión en todas las áreas de actividad, participación democrática de los asociados, transferencia de tecnología entre agricultores de cacao, producción ecológica sostenible, distribución equitativa de excedentes, integración de pequeñas cooperativas similares y respeto por la vida, la diversidad cultural y el medio ambiente.

El Ceibo también promueve la incorporación de nuevos agricultores impulsando el cultivo del cacao de manera sostenible y en armonía con el medio ambiente. En ese sentido, se ha creado recientemente la Fundación PIAF-El Ceibo, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo servir a sus asociados y no asociados.

Las principales actividades de la fundación consisten en brindar asistencia técnica a los agricultores de cacao e impulsar el intercambio de conocimiento entre los campesinos. La entidad está a cargo de la administración de los programas sociales de El Ceibo, como los bonos por jubilación y los programas de salud y educación.


DATOS DE CONTACTO:

http://www.elceibo.com/ceibo/es/

(Algunos de los productos elaborados por la Cooperativa El Ceibo se pueden adquirir en N+ Tienda Online)

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