Informe 21 horas: trabajar menos para vivir mejor

Reducir la jornada laboral a 21 horas semanales puede ser la solución a los principales retos de la sociedad actual, como el desempleo, el consumo excesivo, las emisiones de carbono o las desigualdades sociales y de género. Esta es la principal conclusión del Informe 21 horas, obra del think tank británico New Economics Foundation (NEF). Dicho documento fue presentado el pasado viernes en un acto público organizado por el centro de estudios Ecopolítica en la librería Fuentetaja de Madrid.

El coordinador de Ecopolítica, Florent Marcellesi, y Joaquín Nieto, presidente de Sustainlabour, fueron los encargados de hacer público este informe, que también cuenta con el apoyo de la Coordinadora Verde de Madrid.

Esta cifra de las 21 horas ha sido elegida por la NEF debido a que se aproxima a la media de lo que la gente en edad de trabajar en Gran Bretaña pasa en el trabajo remunerado, y es un poco más del tiempo que se invierte en el trabajo no remunerado. El informe aboga además por cambiar la forma de valorar ambos tipos de ocupaciones. “Por ejemplo, si el tiempo medio dedicado al trabajo doméstico no remunerado y al cuidado de la infancia en Gran Bretaña en 2005 fuera valorado en términos de salario mínimo, valdría el equivalente al 21% del PIB del Reino Unido”, señala el documento.

Razones para el cambio

Los argumentos que se proponen para defender las 21 horas de trabajo semanales se pueden clasificar en tres categorías distintas, que reflejan al mismo tiempo tres tipo de economía interdependientes, que derivan de los recursos naturales del planeta; de los recursos, bienes y relaciones humanas; y por último, de los mercados.

Respecto a la primera esfera; Marcellesi señaló que las 21 horas hacen que sea más sencillo “mantener nuestra capacidad de consumo dentro de lo que pueden soportar los recursos del planeta”. Se trata por tanto de terminar con la sobreexplotación de dichos recursos y de reducir la huella ecológica resultante de la actividad humana. Al mismo tiempo, una jornada laboral menor ayudaría a romper el hábito de “vivir para trabajar, trabajar para ganar, y ganar para consumir”, como señala el informe. Este menor consumo resultante se traduciría en una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero; además, modificaría la naturaleza del tiempo dedicado al ocio, que estaría más volcado en las relaciones humanas que en el dinero.

En relación con la segunda de las economías, la de las personas, el informe señala que una semana laboral de 21 horas “podría ayudar a distribuir el trabajo remunerado de forma más homogénea entre la población, reduciendo así el malestar asociado al desempleo, a las largas horas de trabajo y al escaso control sobre el tiempo”. También haría posible que tanto el trabajo remunerado como el no remunerado fueran distribuidos de forma más igualitaria entre hombres y mujeres, y que los padres y madres tuvieran más tiempo para pasarlo con sus hijos. Al mismo tiempo, aumentaría el tiempo disponible para dedicarlo a actividades solidarias y de interés para la comunidad.

“Este informe apuesta por una mayor flexibilidad de las relaciones laborales, ya que contempla la posibilidad de una repartición más abierta de las jornadas de trabajo. También menciona la posibilidad de retrasar la edad de jubilación, en el caso de que la persona así lo quiera”, añade Nieto.

Respecto a la última esfera, la de los mercados y la actividad económica, el Informe 21 horas señala que el mundo empresarial podría beneficiarse también de esta propuesta, ya que más mujeres podrían entrar en el mercado laboral y además habría un menor estrés en el puesto de trabajo, debido a que sería mucho más sencilla la conciliación. La semana de 21 horas también podría contribuir a poner fin a la economía basada en el crédito y a desarrollar una economía más elástica y adaptable, en la que fuera más fácil salvaguardar los recursos públicos de inversión en una estrategia industrial baja en carbono.

La fase de la transición

El Informe 21 horas afirma que el cambio hacia este nuevo modelo debería realizarse de forma gradual, a través de un período de transición. En este camino, reconoce que podrían surgir nuevas dificultades para cuya superación sería necesario promover políticas trasversales que habría que desarrollar al mismo tiempo que el acortamiento de la jornada laboral.

Entre estos problemas, destaca la posibilidad de que una reducción de las horas de trabajo provoque un aumento de la pobreza entre las capas más desfavorecidas de la población, debido a que también bajaría su salario. Para evitarlo, apuesta por adoptar medidas que permitan una mayor redistribución de la riqueza, como implantar un sistema fiscal más progresivo que incluya tasas ecológicas, subir los salarios mínimos o desarrollar más y mejores prestaciones sociales y servicios públicos, entre otras opciones.

Con este tipo de actuaciones, se evitaría que los propios trabajadores, así como los sindicatos, se pusieran en contra de la semana de 21 horas, debido a que se amortiguaría el impacto sobre la pobreza. También sería muy útil la adopción de políticas de igualdad y conciliación enfocadas a mejorar las relaciones de género y la vida familiar.

El empresariado es otro de los agentes que podría oponerse a esta reducción del horario laboral. En primer lugar, por el aumento de los costes que supondría, lo cual puede combatirse a través de nuevas formas de contratación que beneficiaran a los que apuesten por este modelo. Otro posible motivo de queja por parte de los empresarios sería la posible falta de aptitudes de los nuevos trabajadores que antes estaban excluidos del mercado laboral. Para evitarlo, es imprescindible el papel de la formación y capacitación activa de la mano de obra.

A la posible oposición de los trabajadores, sindicatos y empresarios, hay que unir por último la de los partidos políticos que pudieran ser contrarios a los valores y objetivos del Informe 21 horas. La NEF considera que para superar las objeciones de todos estos agentes sociales, es fundamental emprender una ambiciosa labor de concienciación sobre la opinión pública, con la finalidad de producir un cambio de visión global sobre las normas, los valores y las expectativas más beneficiosas para el futuro de la sociedad.


DATOS DE CONTACTO:

www.neweconomics.org

www.ecopolitica.org


Descargar el informe en pdf:


Imagen: Presentación del informe (Nieto a la izquierda; en el centro, la moderadora del acto, Verónica Juzgado, de la Coordinadora Verde de Madrid. A la derecha, Marcellesi).

3 comentarios

  • rafael fosch
    15 diciembre 2010

    Creo que es una propuesta razonable, aunque en el estado actual en que se encuentran la mayoría de per-
    sonas (hipoteca, alquiler, trabajo temporal, pagos multiples,etc), sería inviable. ¿qué empresario pagaría
    1000€ limpios por 21h de trabajo, aunque ese fuera excelente?…

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